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Comment aider un être cher quand la dépression se transforme en crise

Getty Images / franckreporter

Il peut être difficile de voir un être cher lutter contre la dépression, même lorsqu’elle est prise en charge. Lorsqu’elle ne l’est pas et qu’elle se transforme en crise, cela peut être angoissant. Il est crucial de savoir comment réagir à la situation, à plus forte raison pendant une pandémie.

Cela dit, peut-être avez-vous l’impression que vous n’avez pas les qualités requises pour venir en aide à votre être cher. Vous ne savez peut-être pas quoi dire ou quoi faire, ce qui, en retour, pourrait vous donner un sentiment d’impuissance. Mais sachez que vous pouvez l’aider. Vous pourriez même lui sauver la vie.

Qu’est-ce qu’une crise de dépression?

La dépression est toujours un problème grave. Alors, qu’est-ce qu’une crise?

On parle d’une crise lorsque la personne est à risque de se blesser ou de blesser quelqu’un d’autre. Comment pouvez-vous savoir si votre proche est en état de crise? Il y a des signes* qui ne trompent pas.

Votre proche pourrait vous confier :

  • qu’il éprouve une douleur insupportable;
  • qu’il se sent piégé;
  • qu’il n’a plus aucune raison de vivre;
  • qu’il pense à se tuer ou à tuer quelqu’un d’autre, ou bien à se faire du mal ou à en faire à quelqu’un d’autre. Il pourrait dire des choses comme « lorsque je ne serai plus là »;
  • qu’il est complètement désespéré. Il pourrait dire des choses comme « je n’en peux plus ».

Parmi les comportements qui pourraient signaler une crise, on note les suivants :

  • Changement important en ce qui a trait à la consommation d’alcool ou de médicaments;
  • Recherche de moyens de se blesser, par exemple en cherchant à se procurer ou en se procurant une arme;
  • Attitude soudaine de repli sur soi et d’évitement des activités;
  • Distribution de possessions importantes;
  • Appels passés à différentes personnes pour leur faire ses adieux;
  • Heures de sommeil trop ou pas assez longues;
  • Comportements agressifs ou imprudents;
  • Attitude colérique, irritable ou honteuse.

Comment amorcer une conversation

Engagez la conversation si vous pensez que votre proche pourrait envisager de se suicider. Converser avec lui pourra vous aider à comprendre la situation et à juger de sa gravité. Présumez que vous êtes la seule personne qui demandera de l’aide. Ne présumez pas que d’autres le feront à votre place et que vous pouvez attendre que cela se produise.

Il est normal de se sentir nerveux en pareil cas. Essayez de parler calmement et d’adopter un ton rassurant. Dites à votre proche que vous vous faites du souci pour lui et que vous êtes là pour l’aider.

Voici quelques conseils pour entamer une conversation* avec une personne en situation de crise :

  • Trouvez un coin retiré où vous pourrez converser;
  • Laissez votre être cher vous confier ce qu’il ressent;
  • Dites-lui que vous vous souciez de lui. Dites-lui des choses comme « Je suis là », « Tu es important pour moi », « Je veux t’aider » ou « Comment puis-je t’aider? »;
  • Demandez-lui directement s’il songe au suicide;
  • Faites tout votre possible pour ne pas juger ce que vous entendez. Ne lui dites pas que les sentiments qu’il éprouve sont mauvais;
  • Résistez à l’envie d’essayer de résoudre les problèmes de votre proche ou de minimiser leur importance;
  • Ne prenez pas les actes ou les remarques blessantes de votre être cher pour vous;
  • Je trouve que le langage du corps aide à montrer à son interlocuteur qu’on lui accorde toute son attention. Le regarder dans les yeux et se pencher en avant indique qu’on l’écoute.

Organisations professionnelles qui peuvent offrir une aide en situation de crise

Demandez de l’aide immédiatement si vous pensez que votre proche risque de se faire du mal ou d’en faire à quelqu’un d’autre. Vous n’avez pas à gérer la crise par vous-même.

Prenez ce que votre proche vous dit au sérieux. Restez avec lui*. Enlevez toutes les sources de danger potentielles. Demandez de l’aide et envisagez d’emmener votre proche à l’urgence s’il le faut.

N’importe laquelle des ressources suivantes pourra vous venir en aide :

  • Composez le 911* en cas d’urgence vitale. Dites au téléphoniste qu’il s’agit d’une urgence psychiatrique. Demandez l’aide d’un agent qui a reçu une formation lui permettant d’aider les gens qui se trouvent en situation d’urgence psychiatrique;
  • National Suicide Prevention Lifeline* est un réseau qui apporte un soutien téléphonique gratuit confidentiel aux personnes en détresse et qui mobilise des ressources pour assister les proches ou les professionnels en situation de crise. Composez le 1‑800‑273‑8255 pour parler à un conseiller en intervention d’urgence qualifié;
  • Crisis Text Line* est un service offert 24 heures sur 24 qui procure des ressources critiques par texto. Textez le mot HOME au 741741 pour mettre votre proche en communication avec un conseiller en intervention d’urgence qualifié afin que votre proche puisse recevoir un soutien par texto en cas d’urgence;
  • National Domestic Violence Hotline* est un service offert 24 heures sur 24 qui procure des ressources critiques aux personnes qui sont victimes de violence domestique ou qui cherchent des ressources et des informations sur le sujet. Composez le 1‑800‑799‑7233 pour parler à un des conseillers qualifiés qui offrent un soutien confidentiel;
  • National Sexual Assault Hotline* est un service offert 24 heures sur 24 qui procure des ressources critiques aux personnes touchées par la maltraitance sexuelle. Composez le 1‑800‑656‑4673 pour communiquer avec un membre du personnel qualifié dans votre région.

Il pourrait être angoissant de faire le premier pas si quelqu’un que vous aimez traverse une situation de crise. Sachez que vous bénéficiez d’appuis. Vous pouvez sauver la vie de votre proche en le mettant en communication avec la personne qui est en mesure de lui fournir l’aide dont il a besoin.

Si vous avez le sentiment accablant de ne pas être à la hauteur et si vous songez à vous faire du mal, composez le 911. Pour obtenir un soutien et des ressources, appelez la ligne d’assistance National Suicide Prevention Lifeline* au 1-800-273-8255 ou textez la ligne Crisis Text Line au 741741.

Pour de plus amples renseignements sur la façon de gérer la dépression, consultez votre médecin ou votre équipe soignante.

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