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Comprendre le VIH/sida

Qu’est-ce que le VIH?

Le VIH (virus de l’immunodéficience humaine) est un virus qui se transmet d’une personne à l’autre par l’intermédiaire des liquides corporels et qui attaque le système de défense naturel de l’organisme (système immunitaire).

Comment une personne contracte-t-elle le VIH?

Le plus souvent, la transmission du virus s’effectue par l’intermédiaire des rapports sexuels ou par l’échange de matériel pour l’administration nasale ou intraveineuse de drogues (aiguilles, seringues, pailles, matériel de préparation). Le VIH peut aussi être transmis de la mère à l’enfant durant la grossesse ou l’allaitement.

Comment le VIH conduit-il au Sida?

En l’absence de traitement, le VIH affaiblit le système immunitaire à un point tel, que la personne infectée ne peut plus lutter contre les infections graves. Certains types de cancer sont également plus probables. Lorsqu’une personne devient malade par suite d’une infection ou d’un cancer de ce genre, on dit qu’elle a le Sida ou « syndrome d’immunodéficience acquise ».

Existe-t-il une cure contre l’infection par le VIH?

Il n’existe à l’heure actuelle aucune cure contre le VIH, mais les médicaments peuvent maîtriser le virus. Les médicaments anti-VIH permettent aux personnes qui ont contracté le virus de jouir d’une vie longue et saine, voire, dans plusieurs cas, de vivre aussi longtemps qu’une personne non infectée. En outre, s’ils sont pris correctement, ces médicaments peuvent réduire le risque de transmission du virus.

 

« Je viens juste de recevoir un diagnostic de VIH. Qu’est-ce que je fais à présent? »